Tuesday, February 10, 2009

Algas fluorescentes


Los investigadores reciben lecciones de las criaturas lumínicas del mar. No de los animales bioluminiscentes que brillan en la oscuridad absoluta, sino de los organismos fluorescentes cuyas proteínas absorben luz de alta energía, como la de los espectros azul o violeta, y despiden luz de menor energía, de los espectros rojo, amarillo o verde. Para estudiarlos, el biólogo marino Steven Haddock, del Monterey Bay Aquarium Research Institute, dirige luz azul hacia las profundidades y observa en una pantalla el tipo de luz devuelta. Si los científicos consiguen manipular las proteínas fluorescentes para unirlas, por ejemplo, a células cancerígneas, algún día los médicos podrán emplear una luz similar para buscar cáncer en seres humanos. Dichas algas se encontraron en el interior de una medusa.

Encontrado en National Geographic en español. Edición Noviembre 2008.

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