Saturday, September 09, 2006

El GTM: una herramienta astronómica para estudiar la química lejana


Para quienes se preguntaban en donde estuve el viernes, anexo foto (yo la tomé para que no hayan dudas). Tuve una salida de trabajo para conocer el Gran Telescopio Milimétrico, ubicado en la cima del antiguo volcán "La Negra", a 4615 metros de altura (cerca del Pico de Orizaba). Prometo que si se portan bien, organizamos una salida de grupo en algún momento (preferentemente después de la inaguración, porque ahorita aun siguen los trabajos de construcción). El GTM (como se le conoce, los gringos de la University of Massachussets, lo conocen como LMT, Large Millimetric Telescope) será cuando esté terminado, el instrumento de observación astronómico en la región de microondas e infrarrojo lejano más potente e importante del mundo (al menos lo seguirá siendo por los próximos 20 años, al parecer). Un enorme aparato (que en la segunda foto puede apreciarse a simple vista desde la carretera en la cima de La Negra), de cerca de 40 metros de altura (equivalente a un edificio de 20 pisos), con cimientos anclados en el corazón de roca del cerro (a más de 30 metros de profundidad) y con la única función de estudiar el espectro electromagnético en la escala de milimetros y micrómetros. Lo grande, para estudiar lo pequeño. Una metáfora adecuada para la química. En este lugar se desarrollarán varios proyectos relacionados con el estudio de nubes de material orgánico que se ha encontrado en el espacio lejano, formadas principalmente por acetaldehido, cadenas hidrocarbonadas, agua, amoniaco...química interestelar! Buen fin de semana.

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