Friday, April 10, 2015

Avances en la Terapia Génica


La terapia génica es un tratamiento médico que consiste en manipular la información genética de células enfermas para corregir un defecto genético o para dotar a las células de una nueva función que les permita superar una alteración. Respecto a esta terapia, se ha presentado un importante avance gracias al trabajo de investigadores americanos y suecos provenientes del MIT, el Broad Institute y la Rockefeller University, quienes fueron capaces de usar sistemas bacteriales proteína-ARN para encontrar y quebrantar el ADN de un virus. Estos sistemas utilizan secuencias de ARN que están programadas para encontrar zonas específicas en el genoma, así como una enzima llamada Cas9, la cual puede romper el enlace en subunidades nucleótidas de ácidos nucleicos; de esta forma, la secuencia de RNA identifica partes específicas de un genoma, y, cuando las encuentra, la Cas9 corta ese segmento de ADN. De ahí, el sistema deja al gen inservible o permite que se inserte ADN de reemplazo al genoma, siendo un proceso muy preciso que incluso podría ser utilizado no sólo para estudiar el hallazgo y la cura de estas enfermedades, sino también para atacar a células sanas y estudiar su comportamiento frente a distintos agentes disruptivos. Tal como lo menciona Grant Brunner, esto demuestra que “estamos claramente al borde de que la terapia génica se convierta en un común y altamente efectivo tratamiento para enfermedades terribles como el SIDA y el cáncer”, ya que tal manipulación del ADN permite la corrección de genes defectuosos y podría, por tanto, detener las alteraciones genéticas en las células cancerígenas, cortando el gen causante e insertando uno “sano” en su lugar, o bien ser utilizado de alguna manera semejante para el ataque al virus de inmunodeficiencia humano que causa el SIDA. 

Eduardo Camarillo Abad 
150536
Fuentes:
http://www.extremetech.com/extreme/145056-mit-researchers-crack-cheap-precise-gene-therapy
http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/2bachillerato/genetica/contenido14.htm
http://newsoffice.mit.edu/2013/editing-the-genome-with-high-precision-0103

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Este video es obra creativa de Armando Isaac, para el curso de Química Inorgánica I.