Wednesday, October 27, 2010

Complejo de Europio permite seguir la introducción de genes




La ingeniería genética es un campo en constante expansión. Una de sus aplicaciones más prometedoras es la terapia génica. Muchas enfermedades están asociadas a la poca o nula expresión de ciertos genes. La ingeniería genética , ha permitido sintetizar ADN, extraerlo e introducirlo en otra célula para que empiece a expresar ciertas características. En el caso de la terapia génica, la introducción de ADN sin defectos en las células dañadas permite que éstas funcionen correctamente. Sin embargo, la aplicación de esta técnica ha sufrido algunos inconvenientes. La presencia de múltiples grupos fosfato en los nucleótidos que conforman el ADN le confieren una carga negativa muy alta. Las membranas biológicas no permiten el paso de moléculas muy polares o iones ya que el proceso implicaría el paso de dichas especies por la región no polar de la membrana. La célula remedia esta situación con receptores de membrana específicos para algunas moléculas o iones, que se encargan de introducir estas especies mediante transportadores. Desafortunadamente para el campo de la ingeniería genética, las células no poseen transportadores de ADN. Esto ha motivado a algunos grupos de investigación a buscar una forma de enmascarar la carga del ADN con algún acarreador que permita el paso por la membrana. Esto es relativamente sencillo, pero en muchos casos también es deseable el poder seguir este movimiento mediante alguna técnica. La técnica instrumental más común es la espectroscopía de fluorescencia. Se han logrado sintetizar acarreadores efectivos, pero para poder seguirlos se necesita agregarles algún grupo capaz de manifestar el fenómeno de fluorescencia. Esta derivatización inevitablemente cambia la naturaleza fisicoquímica del acarreador y en muchos casos los hace menos afines al ADN. Un grupo de investigadores parece haber encontrado una solución a este dilema ya que han sintetizado un complejo de europio capaz de unirse al ADN y además sirve como medio de contraste. Dicho complejo es un polímero con características fisicoquímicas adecuadas para penetrar la membrana celular y con una carga positiva alta, lo que le permite enmascarar la carga negativa del ADN. A diferencia de otros acarreadores, este complejo puede seguirse utilizando MRI, ya que originalmente el complejo se sintetizó para ser un medio de contraste para esa técnica. El complejo aún no está disponible para ser utilizado en la terapia génica. Aún deben hacerse pruebas de eficiencia de trasporte modificando la lipofilicidad de los ligantes y modificaciones estructurales para aumentar la carga o aumentar el efecto de contraste. Sin embargo, este descubrimiento ha generado expectativas en el campo de la terapia génica.

http://www.rsc.org/Publishing/Journals/cb/Volume/2010/10/gene_therapy.asp

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