Saturday, October 22, 2011

Plásticos a partir de árboles

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Consiguen producir un precursor de productos plásticos a partir de azúcares vegetales sin necesidad de usar derivados del petróleo y de una forma barata y limpia.
A partir de la celulosa, que son largas cadenas hidrocarbonadas cuyos “eslabones” son moléculas de glucosa y gracias a cierta tecnología química se puede transformar esta glucosa en un precursor de monómeros para la producción de plásticos.
Este último paso es precisamente el que han dado recientemente unos científicos de Pacific Northwest National Laboratory direigidos por Z. Conrad Zhang. Si el proceso se generaliza se podría reemplazar al petróleo como fuente de este tipo de materiales de una manera económica, limpia y sostenible.
A partir de HMF se pueden obtener los bloques constituyentes del poliéster y otros plásticos de una manera más ecológica y limpia que la habitual.
En este método el porcentaje de conversión es del 70% en el caso de utilizar glucosa, y del 90% si se usa fructosa. Además se crean muchos menos residuos que por otros métodos.
El sistema catalítico empleado no es ácido como otros métodos y emplea cloruro de cromo como catalizador y un disolvente iónico. La temperatura de trabajo es de unos 100 grados centígrados.
Si logran mejorar el rendimiento cuando se usa glucosa como precursor, se abrirán las puertas a un mundo menos dependiente del petróleo con las ventajas ecológicas y políticas que conlleva.


Fuente: http://neofronteras.com/?p=909#more-909


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