Friday, May 01, 2009

El futuro de los químicos en el laboratorio

Crean robot que realiza sus propios descubrimientos científicos

Sábado 4 de Abril, 2009

Científicos británicos han creado un robot que, según consideran, es la primera máquina que de forma independiente puede hacer descubrimientos científicos, reveló un informe divulgado por la revista Science.El robot se llama “Adán” y es un sistema informático diseñado por científicos del Consejo de Investigación Biotecnológica y Biológica del Reino Unido.“Adán” parece haber abierto el apetito y el investigador Ross King, quien dirigió la investigación en la Universidad de Aberystwyth (Gales), auguró que “en última instancia” se espera “tener equipos de robots científicos y seres humanos trabajando codo a codo en los laboratorios”.Los científicos de Aberystwyth (Gales) y de la Universidad de Cambridge diseñaron a “Adán” para que realizara el proceso científico de manera automática sin intervención humana.Los investigadores indicaron que “Adán”, con su inteligencia artificial, planteó la hipótesis de que la levadura codifica enzimas específicas que catalizan las reacciones bioquímicas en esa sustancia.Posteriormente, el robot creó experimentos para demostrar sus predicciones, realizó las pruebas, interpretó sus resultados y finalmente repitió el ciclo.Las pruebas finales señalaron que el robot había determinado el proceso genómico de la levadura, un organismo que los científicos utilizan para estudiar sistemas biológicos más complejos.Los manuales científicos confirmaron que las hipótesis de “Adán” eran las correctas, según el informe, que añadió que la creación de robots de este tipo será de enorme utilidad en el futuro.“Debido a que los organismos biológicos son tan complejos es importante que los detalles de los experimentos sean registrados de manera puntillosa. Eso es difícil y tedioso para los científicos humanos”, señaló el investigador.“Adán” es todavía un prototipo, pero el equipo científico cree que el siguiente robot (que por supuesto se llamará “Eva”) será un gran apoyo para los científicos que buscan nuevas medicinas para toda una serie de enfermedades. Entre ellas figuran la malaria y la esquistosomiasis, dos enfermedades que atacan las poblaciones en regiones tropicales y semitropicales. Adam puede llevar a cabo hasta 1.000 experimentos cada día. Fue diseñado para investigar la función de los genes en las células de levadura y ha estado dilucidando la función de 12 de estos genes.

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