Friday, May 18, 2007

dos de venenos (las de serpientes)

Ahi les va esto digo por si los muerde un bichito de estos mínimo para que sepan lo que circula por sus venas jeje.

Rastreando el origen del veneno de las serpientes
(NC&T) Bryan Grieg Fry, científico de la Universidad de Merlbourne, en Australia, ha llevado adelante el primer análisis exhaustivo acerca del origen y evolución de una de las más sofisticadas armas biológicas creadas por la naturaleza: el veneno de las serpientes.
Éstas desarrollaron glándulas para el almacenamiento y dispersión de su saliva hace aproximadamente entre 60 y 80 millones de años. Desde entonces, diversas toxinas paralizantes han evolucionado a partir de proteínas inocuas que normalmente eran producidas en otros tejidos corporales, siendo reclutadas y alteradas para su propio arsenal. Así, la serpiente desarrolla toxinas más potentes y específicas, capaces de hacer que los cuerpos de sus víctimas se vuelvan contra ellos mismos después de inyectarles el veneno.Con el paso del tiempo, estas nuevas toxinas pasaron a ser un componente normal del repertorio de proteínas de la saliva de las serpientes. Hasta la fecha, se conocen unos 24 venenos de serpiente diferentes. El estudio conducido por Fry ha revelado algo sorprendente: 21 toxinas fueron originadas de proteínas normalmente expresadas en otros tejidos corporales, como cerebro, ojo, pulmón, corazón, hígado, músculo, glándula mamaria, ovario y testículo; y no a partir de proteínas modificadas de la saliva como se creía.Únicamente dos de estas toxinas derivan de la saliva de antiguos reptiles, la GRISP y la calicreína, vinculadas a las toxinas conocidas como helotermina y gilatoxina, producidas respectivamente por el lagarto Heloderma horridum (conocido popularmente como lagarto enchaquirado, entre otros nombres) y el lagarto Heloderma suspectum (referido mayormente como "Monstruo de Gila"). Una de las toxinas estudiadas, conocida como péptido waglerin, no presentó ningún tipo de similitud con proteínas conocidas, por lo cual Fry la ha considerado una proteína específica de los reptiles.Los múltiples orígenes de las toxinas del veneno de las serpientes, explican por tanto la diversidad de formas en la cual las serpientes son capaces de matar a sus presas, y por qué tienen tanto uso potencial en medicina humana actualmente.Mediante la comparación de la secuencia de aminoácidos de cada una de las toxinas con los aminoácidos de múltiples proteínas de tejidos no venenosos, Fry fue capaz de reconstruir la historia filogenética de cada uno de los componentes de venenos de serpientes. Determinó además a qué familia de proteínas pertenece cada una de las toxinas, y de qué tipo de tejido derivan.Los estudios de Fry han revelado que todas las toxinas derivan de familias de proteínas con función secretora, lo que significa que las proteínas fueron producidas en un tejido en particular y luego transportadas fuera de dicho tejido. También se ha comprobado que las proteínas más frecuentemente reclutadas para su transformación en toxinas fueron las de estructura molecular muy estable, ricas en el aminoácido cisteína.

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