Monday, May 07, 2007

Espacio interestelar

Alguna vez se han preguntado cómo es que logran identificar las moléculas que se hallan en el espacio interestelar, pues ahí les va un método....
El uso de la espectroscopia infrarroja no se limita al laboratorio, también se ha usado en sensores térmicos y para la percepción remota cuando el observador está en un lugar distante de la muestra que se analiza. Por ejemplo, los espectrómetros infrarrojos a bordo del Voyager I y del Voyager II (vehículos espaciales no tripulados que han estado explorando el sistema solar durante más de diez años) detectaron seis hidrocarburos sencillos (etino, eteno, etano, propano, propino y butadiino) y tres nitrilos que contienen carbono (HCN, NCCN, HCCCN) en la atmósfera de Titán, una luna grande de Saturno.La espectrometria infrarroja es tan sensible que permitió detectar C2N2 en una concentración del orden de una parte en mil millones. Es interesante especular acerca de por qué se producen estos compuestos específicos en una atmósfera cuyos constituyentes principales son nitrógeno gaseoso y metano. En el observatorio Mc Donald de la University of Texas en Austin, hay un telescopio con un gran espejo (construido a partir de muchos pequeños), y que se dedica al análisis espectroscópico del espacio interplanetario.
Así que ya saben cuando quieran analizar el espacio interestelar, el IR no falla!

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