Sunday, April 29, 2007

Algodón comestible

Una nueva forma de alimentación a partir del algodón fue descubierta gracias a la tecnología que permite 'silenciar' a uno de sus genes. Los niveles de gossipol, un compuesto altamente tóxico contenido en las semillas de algodón y que funciona como defensa natural contra los insectos, pudieron ser reducidos hasta el mínimo por medio de la inhibición del gen que codifica su enzima; las semillas resultantes reúnen los estándares proteínicos requeridos por la FAO para el consumo humano. Aunque mamíferos como las vacas pueden comer directamente las semillas de algodón por la tolerancia de su sistema digestivo, el 22% de proteínas que contienen no son aprovechadas por los humanos debido a la presencia del gossipol. Las plantas con el nuevo tratamiento puede ser empleadas como alimento procesado o en forma de fibras para fabricar ropa. Se estima que en el lapso de una década se desarrollarán formalmente semillas de uso comercial.

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