Monday, April 09, 2007

Método para la desalinización del agua


Existen diversas formas para potabilizar del agua, una de ellas, como muchos de ustedes saben, es mediante el uso de nanotubos de carbono. Es cierto que por sus propiedades físicas y químicas, el uso de nanotubos resulta ser de gran confiabilidad por su selectividad para atrapar pequeñas impurezas que quizás con otros materiales no se pudiera conseguir tal cosa. Específicamente se han tratado de usar para la desalinización del agua. Recientemente investigadores del Rensselaer Polytechnic Institute de Troy, en Nueva Cork, ha logrado hacer una membrana de nanotubos de carbono que mediante la aplicación de un método electroquímico es capaz de regular con precisión la absorción y aspiración del agua a través de los nanocanales. Con esto se ha conseguido un sistema de filtración muy eficiente el cual puede eliminar pequeñísimas impurezas tales como la sal de agua de mar. Lo anterior se logra, ajustando e invirtiendo los voltajes, con lo cual se evita el alto nivel de rechazo de los nanotubos al agua; se suministra a la membrana del nanotubo un potencial positivo pequeño, de sólo 1,7 voltios, y al agua un potencial negativo. De esta forma, los nanotubos dejan rápidamente de repeler el agua para pasar a bombearla a través del tubo. Sólo con invertir la polaridad de los nanotubos, el equipo descubrió que podían poner en marcha o detener el flujo del agua a través de ellos. Si se administra una pequeña carga positiva, el agua se mueve por el tubo, y cuando la carga se invierte, el agua deja de fluir.
Durante la realización de este experimento, se presentó una oxidación en las paredes de los nanotubos, debida a que los átomos de oxígeno cubrieron la superficie como consecuencia de la electrólisis, este proceso favorece el paso del agua a través del tubo. Cuando se invierten las cargas, la oxidación se detiene y el agua no fluye en donde la oxidación del tubo no sepresente.

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