Tuesday, May 15, 2007

Ureasa: primera enzima en ser cristalizada

Que poderosa es la técnica de difracción de rayos-X respecto a la información estructural de un compuesto; sin embargo una de sus grandes limitantes es que la sustancia a ser estudiada debe encontrarse en estado solido, así que no fue si no hasta el año de1926, que se logra cristalizar la primera enzima: la ureasa.





La ureasa tiene un peso molecular de 545,000 Da, consiste en seis subunidades idénticas de 90 790 Da, organizada en un arreglo bipiramidal trigonal.
El sitio activo esta compuesto por un dímero de Ni(II) de alto espin, la geometría de coordinación es octaédrica distorsionada.

La ureasa cataliza la hidrólisis de urea a carbamato, el cual espontáneamente se descompone a amoniaco y bicarbonato.


NH2CONH2 + H2O à NH2COO- + NH4+
NH2COO- + H2O + H+ à NH4+ + HCO3-

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