Saturday, May 04, 2013

Química verde y sus principios fundamentales

La Química es una ciencia que aporta grandes mejoras de la calidad de vida y al bienestar del hombre, ideando soluciones en campos tan diferentes como la salud, la higiene, o la preparación de nuevos materiales.

Según el código de conducta de la American Chemical Society
"Los químicos tienen como responsabilidad profesional servir al interés público, al bienestar y al avance del conocimiento científico, preocuparse de la salud y el bienestar de sus compañeros, consumidores y la comunidad, comprender y anticiparse a las consecuencias medioambientales de su trabajo, evitar la polución y de proteger el medioambiente".

Esta preocupación por las problemáticas ha hecho que en los últimos años surja todo un enfoque dentro de la Química, que tiene por objetivo prevenir o minimizar la contaminación desde su origen, tanto a escala industrial como en los laboratorios de investigación o de carácter docente. Es lo que se denomina Química Verde o Química beneficiosa para el medio ambiente, la cual se ocupa del diseño de productos y procesos químicos que reducen o eliminan el uso y producción de sustancias peligrosas.
Desde su concepción y definitivo impulso, en torno a 1991, la Química Verde ha crecido a nivel internacional como un enfoque especial en la Química. Se han creado organismos, redes, instituciones, revistas y programas educativos relacionados con la Química Verde.
La Química Verde es:
·                    Lógica desde el punto de vista científico.
·                    Más segura que los procesos convencionales.
·                    De menor costo.
·                    Compatible con un desarrollo sustentable.


Principios de la Química Verde.


 1.- Prevención.
Es mejor prevenir la formación de desechos que tratarlos después de su formación.

2.- Economía Atómica.
Se deben diseñar métodos sintéticos para maximizar la incorporación de todo el material utilizado en el producto final.

3.- Síntesis química menos peligrosa.
Los métodos sintéticos deben tratar de usar o generar materiales de baja toxicidad y bajo impacto ambiental.

4.- Modificación o sustitución de productos finales.
Los productos químicos deben diseñarse para mantener su eficiencia o función disminuyendo también su toxicidad.

5.- Menor uso de sustancias auxiliares.
Las síntesis de productos químicos deben diseñarse de forma que se minimice o elimine el uso de solventes, agentes de separación, etc.  Siempre que sea posible y si se usan, que sean inocuas.

6.- Disminuir el impacto de las fuentes de energía.
Los requerimientos de energía deben tomarse en cuenta respecto a su impacto ambiental para minimizarse. Los métodos sintéticos deben llevarse a cabo a temperatura y presión ambiente.

7.- Uso de materias primas renovables.
Siempre que sea posible, las materias primas deben obtenerse de fuentes renovables.

8.- Evitar el uso de derivados.
La síntesis de derivados (protección de grupos funcionales y su eliminación posterior) debe evitarse, cuando sea posible.

9.- Uso de catalizadores.
Los procesos que utilizan catalizadores específicos son mejores que los procesos estequiométricos.

10.- Diseño de productos degradables.
Los productos químicos deben degradarse a productos inocuos al ser dispuestos y no deben ser  persistentes en el medio ambiente.

11.- Análisis en tiempo real del proceso.
Desarrollo de métodos analíticos que permitan el monitoreo y control del proceso para evitar formación de sustancias peligrosas en reacciones secundarias.

12.- Uso de sustancias químicas que disminuyan el riesgo de accidentes.
Las sustancias y su estado físico utilizados en un proceso químico deben elegirse para minimizar riesgo de accidentes.

ECONOMÍA ATÓMICA       =     Peso Molecular del producto x 100
          Peso Molecular de todos los Reactivos


Si se desea leer más sobre el tema, se puede encontrar el articulo completo en:
EMC=COSMOS. Enciclopedia de las Ciencias y la Tecnología en México.




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