Wednesday, May 02, 2007

Polímero es la palabra clave

Los polímeros son compuestos químicos en
los que se repiten unidades estructurales de
las moléculas primitivas que los constituye-
ron, de forma que se pueden crear cadenas
muy largas que dotan a los materiales de
determinadas propiedades. Los polímeros
son más corrientes de lo que se cree. ¿Por
qué no se pega un huevo en una sartén? Por-
que está recubierta de teflón o, dicho de
otra manera, de lo que en química se cono-
ce como polímero estructural. Son los más
comunes, pero hay más. Existe una nueva
generación de polímeros llamados funcio-
nales que se caracterizan porque sometidos
a un factor externo como una irradiación
electromagnética, lumínica, etc., responden
de una forma determinada. Un polímero,
igual que cualquier cosa, es capaz de absor-
ber una parte de la luz que recibe. Pues
bien, esa absorción de luz lo que causa es
un movimiento electrónico dentro del polí-
mero, de manera que los electrones se mue-
ven en una dirección y provocan una sepa-
ración de carga. La zona hacia la que se
desplazan se carga negativamente y la zona
de la que han salido queda cargada positiva-
mente. Su movimiento genera una co-
rriente eléctrica. “En realidad lo que pasa”,
- explica Tomás Torres, catedrático y direc-
tor del departamento de Química Orgánica
de la Universidad Autónoma de Madrid -,
“es que los polímeros tienen niveles energé-
ticos caracterizados. La luz excita los
electrones de un nivel inferior a uno supe-
rior y esto da origen y facilita que el elec-
trón sea promovido a otro elemento, en este
caso un aceptor que queda cargado negati-
vamente, mientras que el dador queda car-
gado positivamente. Si se conectan los dos
extremos hemos constitutito una corriente
eléctrica”.

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